Visions shared from the left (I)

Visions shared from the left (I)

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Pierre Laurent: "We need to join all our forces to make prevail the policies of the left"

The Party of the European Left (EL) has been working with the Forum of São Paolo (FSP) for more than 10 years and relations between the two large organizations that bring together the forces of the alternative left in Europe and Latin America and the Caribbean are increasingly strong. The Vice-President of EL and responsible for international relations, Maite Mola, explained how this connection was developed. The result of this growing cooperation was the first seminar of Europe, Latin America and the Caribbean, organized between the Forum of Sao Paulo (FSP) and the EL, on 14  and 15 December in Berlin, on the eve of the 5th Congress of the Party of the European Left.

The title of the seminar "Visions shared from the left" summed up the purpose of the meeting: exchange of experiences and analysis to build political actions that strengthen the struggle of the left, not only in the two continents but also in the left worldwide. The idea was that “it is not enough to resist but it is necessary to offer a vision of the future”. That is why it was pointed that “beyond the reflection we should work in the organization of joint actions” type tax havens and tax evasion, to give an example. And the debate was so fruitful that the seminar closed with the announcement of a second meeting which will be held from 16 to 19 July in Managua, coinciding with the 22 meeting of the Forum of Sao Paulo. It will give a chance to study in depth all topics that were on the table during the two intense days of debate, according to the Executive President of the FSP Monica Valente, who assessed that we must build bridges to develop policies articulated in the two continents. She added that the content of the Seminar was very rich and a good beginning  to continue working together.

Pierre Laurent, President of the EL until that weekend, along with Mónica Valente and Bernd Riexinger, co-Chair of Die Linke, host country, were the ones who opened the seminar. They did so on the basis of an analysis of the international context that included from the consequences of the victory of Trump in the United States to the advance of the far right in Europe and the counter-revolution of the oligarchy in Latin America.

About the victory of Trump, Bernd Riexinger said that is not going to weaken the neoliberalism but that would lead to a capitalism even more neo-liberal and authoritarian in favor of the great capital. A neo-liberalism that is undermining the social democracy in all countries and generates antisocial policies that put the interests of the multinationals on top of the needs of the society.

He spoke about the increasing concentration of wealth, the increase of the polarization and the rise of neo-Fascist forces, which take advantage of the crisis and the discontent of the people to grow up. But Riexinger also underlined the challenges and the opportunities of the left, such as the need to work for credible alternatives that halts the rise of the far right. The way of doing so is from the consensus against neoliberalism and its consequences such as the deregulation, the undermining of public and its austerity policies, said the co-Chair of Die Linke. Riexinger added that it is necessary insist in the classes struggle according to the interests of the workpeople in all the countries and that it does not make sense to go out of the European Union.

 

The attempt of a conservative restoration

The Executive President of Foro de Sao Paolo, Mónica Valente made a brief introduction of what had happened in Latin America to arrive at current situation. She narrated how neoliberalism expanded in Latin America in the 1990s, with the privatization of State assets, regressive policies and the opening of markets to the United States, as it was the attempt of the FTAA negotiations.

And how at the end of the nineties and the beginning of 2000 the struggles of the resistance, the victories of left-wing governments, the defeat of the FTAA, the foundations for the sovereign and autonomous regional integration, economic growth and income distribution imposed. At that time it was also created the BRICS.

“And now we are -she said- in an attempt of conservative restoration”. She raised if we are before a reorganization of the forces that sustain the neoliberalism and in what direction it goes. She argued that there is a dysfunction between the global advancement of neoliberalism and the increase of popular unrest as a result of these policies. Therefore, she concluded, "we have to organize ourselves and give answers to the people".

 

 Credible alternatives against the rise of the far right

"We are in a period of political reconstruction and we need to join all our forces, from the convergence, to make prevail the political forces of the European left" said Pierre Laurent. He began his speech with an assessment of the situation in Europe. He went back to the Maastricht Treaty, in 1992, whose aim, said, was to create a capitalist market to force marches to serve to the interests of the neoliberalism. The social Europe was left aside to facilitate the social dumping and the competition among the workpeople of the whole Europe.

In 2004 they attempted to constitutionalize the neoliberalism and although it failed when it was submitted to the referendum in France, Netherlands and Ireland, it won with the Treaty of 2007, which was basically the same. Then it came the financial crisis, austerity, cuts, unemployment…and today the EU is fractured and under an institutional crisis, "is undermined by policies of austerity and unemployment and displays increasingly authoritarian" said Laurent.

The left has the responsibility to provide credible alternatives. And these alternatives summarized by Pierre Laurent, were developed in the political document which were presented to the EL Congress, two days later. He also explained that one of the most important ideas of the Congress was the creation of a permanent annual Forum of all the progressive forces in Europe. The Forum, pointed, is inspired in the spirit of unit of the Forum of Sao Paulo, placing the convergence over the divisions.

To achieve the unit inside the diversity

Juan Valdés, of the International Department of the Central Committee of the Communist Party of Cuba, assumed that “the offensive should be responded with offensive". He spoke of how the offensive of the capital tries to reverse the progressive processes in Latin America and how they uses methods of not conventional war, as they are the communication and the culture to the service of a destabilizing and coup rebellious action. And the key to combat the counter-revolution, he stressed, is “to achieve the unit inside the diversity”. He explained two references that on work in Latin America to look for this consensus of the left and to specify it in a program. One is the permanent search of the Foro de São Paulo to articulate a program and strategies of left, above their own differences. The other one is the Declaration of Lima and the proposal to create a common political program that came out of the meeting of Communist parties in Peru. “The international capitalism has a glass roof and it is necessary to know where we have to overturn our denunciations. For that we have to reach an agreement on what we want to denounce".

Concerning to the counter-revolution of the oligarchy in Argentina and Brazil the problem was that as the economic model was not changed, the oligarchies remained intact and now retrieved governments.

The first day of the seminar concluded with a presentation by Enrique Santiago, juridic advisor of them FARC in the Peace negotiation, of the background, context and development of the peace process in Colombia, displaying also the road-map for the next months. He emphasized the responsibility of the left to follow closer and support the process of the implementation of the adopted agreements.

 

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Visiones compartidas desde la Izquierda (I)

Pierre Laurent: “Necesitamos unir todas nuestras fuerzas para hacer prevalecer las políticas de la izquierda”

El Partido de la Izquierda Europea (PIE) lleva más de 10 años trabajando con el Foro de Sao Paolo y las relaciones entre las dos grandes organizaciones que agrupan a las fuerzas de la izquierda alternativa de Europa y de América Latina y el Caribe son cada vez más estrechas. La vice-presidenta de PIE y responsable de relaciones Internacionales, Maite Mola, explicó cómo se fue desarrollando esta conexión. El resultado de esa creciente cooperación fue el primer seminario de Europa, América Latina y Caribe, organizado entre el Foro de Sao Paolo (FSP) y el PIE, el 14 y 15 de diciembre en Berlín, en las vísperas del 5º Congreso del Partido de la Izquierda Europea.

En el título del seminario “Visiones Compartidas desde la izquierda” se resumía el objetivo del encuentro: intercambiar experiencias y análisis para construir acciones políticas que fortalezcan la lucha de la izquierda, no sólo en los dos continentes sino también en la izquierda mundial.  La idea era que no basta con resistir sino que hay que ofrecer una visión de futuro. Por eso se planteó que más allá de la reflexión habría que trabajar en la organización de acciones conjuntas tipo paraísos fiscales y evasión fiscal, por poner un ejemplo.

Y el debate fue tan fructífero que el seminario se clausuró con la convocatoria de un segundo encuentro que se celebrará del 16 al 19 de julio en Managua, coincidiendo con el 22 Encuentro del Foro de Sao Paulo, y que servirá para profundizar en todos los temas que se pusieron sobre la mesa durante las dos intensas jornadas de debate, según adelantó la presidenta ejecutiva del FSP Mónica Valente, quien valoró que hay que construir puentes para elaborar políticas articuladas en los dos continentes. Añadió que el contenido del semanario fue muy rico y que tiene ser un arranque para continuar trabajando juntos.

Pierre Laurent, presidente del PIE hasta ese fin de semana, junto a Mónica Valente y Bernd Riexinger, co-presidente de Die Linke, país anfitrión, fueron quienes abrieron el seminario. Lo hicieron partiendo de un análisis del contexto internacional que comprendió desde las consecuencias de la victoria electoral de Trump en Estados Unidos al avance de la extrema derecha en Europa y la contra-revolución de la oligarquía en América Latina.

De la victoria de Trump, Bernd Riexinger dijo que no va a debilitar el neoliberalismo sino que llevaría a un capitalismo aún más neoliberal y autoritario en favor del gran capital. Un neoliberalismo que está socavando la socialdemocracia en todos los países y genera políticas antisociales que anteponen los intereses de las multinacionales sobre las necesidades de la sociedad. Se habló de la creciente concentración de la riqueza,  del aumento de la polarización y del auge de las fuerzas neofascistas, que aprovechan la crisis y el descontento de la gente para crecer. Pero también se subrayaron los retos y las nuevas oportunidades de la izquierda, como la necesidad de  trabajar alternativas creíbles que frenen el ascenso de la extrema derecha. La forma de hacerlo es desde el  consenso contra el neoliberalismo, contra la desregulación que éste impone, el socavamiento de lo público y sus políticas de austeridad, dijo el co-presidente de Die Linke. Riexinger añadió que hay que hacer la lucha de clases en función de los intereses de los trabajadores en todos los países y que no tiene sentido salir de la Unión Europea.

Por su parte, Mónica Valente realizó una breve introducción de lo que había pasado en el continente latinoamericano para situarlo en el punto en el que nos encontramos hoy. Narró cómo el neoliberalismo se expandió en América Latina en los años 90, con la privatización de los activos del Estado, las políticas regresivas y la apertura de los mercados a los Estados Unidos, como fue la tentativa de las negociaciones del ALCA. Y cómo a finales de los 90 y comienzos del 2000 se impusieron las luchas de la resistencia, las victorias de gobiernos de izquierda, la derrota del ALCA, los cimientos para la integración regional soberana y autónoma, el crecimiento económico y la distribución de la renta. En esa época también se crearon los BRICS. Y ahora estamos, dijo, en un intento de restauración conservadora. Planteó si estamos ante una reorganización de las fuerzas que sustentan el neoliberalismo y en qué dirección va. Argumentó que hay una disfunción entre el avance global del Neoliberalismo y el aumento del descontento popular como resultado de esas políticas. Por eso, concluyó, “tenemos que articularnos y dar respuestas a la gente”.

“Estamos en un periodo de reconstrucción política y necesitamos unir todas nuestras fuerzas para, desde la convergencia, hacer prevalecer las fuerzas políticas de la izquierda europea” dijo Pierre Laurent. Comenzó su intervención haciendo hizo la radiografía de la situación en Europa. Se remontó al Tratado de Maastricht, en 1992, cuyo objetivo, dijo, fue crear un mercado capitalista a marchas forzadas que sirviera a los intereses del neoliberalismo. Se dejó de lado la Europa social para facilitar el dumping social y la competencia entre los trabajadores de toda Europa. En 2004 se intentó constitucionalizar el Neoliberalismo y, aunque fracasó cuando se sometió al referéndum en Francia, Países Bajos e Irlanda, se impuso con el tratado de 2007, que era básicamente el mismo. Luego llegó la crisis financiera, la austeridad, los recortes, el desempleo…Y hoy la UE está fracturada y atraviesa una crisis institucional, “está minada por las políticas de austeridad y desempleo y se muestra cada vez más autoritaria” contó Laurent.

La izquierda tiene la responsabilidad de dar alternativas creíbles. Y esas alternativas están desarrolladas en el documento político que se presentó al Congreso de PIE, dos días más tarde, y que Pierre Laurent resumió en el seminario. También explicó que una de las ideas más importantes del Congreso era la creación de un Foro Permanente Anual de todas las fuerzas progresistas en Europa. El foro, explicó, está inspirado en el espíritu de Unidad del Foro de Sao Paulo, en situar la convergencia por encima de las divisiones.

Juan Valdés, del departamento de internacional del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, partió de que “a la ofensiva hay que responder con ofensiva”. Habló de cómo la ofensiva del capital intenta revertir los procesos progresistas en América Latina y que para ello utiliza métodos de guerra no convencional, como son la comunicación y la cultura al servicio de una acción desestabilizadora y golpista. Y la clave para combatir la contra-revolución, apuntó, está en la “lograr la unidad dentro de la diversidad”. Explicó las dos referencias que hoy se trabajan en América Latina para buscar ese consenso de la izquierda y concretarlo en un programa. Una es la búsqueda permanente del Foro de Sao Paulo para articular, desde las diferencias, un programa y estrategias de izquierda. La otra fue la declaración de Lima y la propuesta de crear un programa político común que salió de del encuentro de partidos comunistas en Perú. “El capitalismo internacional tiene un techo de vidrio y hay que saber dónde tenemos que volcar nuestras denuncias. Para eso tenemos que ponernos de acuerdo en qué queremos denunciar”

Se habló de que en la contra-revolución de la oligarquía de Argentina y Brasil el problema fue que al no cambiarse el modelo económico, las oligarquías quedaron intactas y ahora recuperan los gobiernos.

La primera jornada del seminario concluyó con una ponencia de Enrique Santiago, abogado de las FARC, quien detalló los antecedentes, contexto y desarrollo del proceso de paz en Colombia, indicando también por dónde pueden los próximos pasos. Hizo hincapié en la responsabilidad de la izquierda para seguir de cerca y apoyar el proceso la implementación de los acuerdos adoptados.